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    El Cáncer

    Cáncer del ano

    Información general sobre el cáncer del ano

    El cáncer del ano es una enfermedad por la cual se forman células malignas (cancerosas) en los tejidos del ano.

    El anus es el extremo final del intestino grueso, debajo del recto, a través de la materia fecal (desecho sólido) deja el cuerpo. El ano está formado en parte por las capas externas de piel del cuerpo y, en parte, por el intestino. Dos músculos en forma de anillo, que se llaman músculos esfínteres, abren y cierran la abertura anal para dejar pasar la materia fecal afuera del cuerpo. El canal anal, la parte del ano entre el recto y la abertura anal, tiene alrededor de 1½ pulgadas de largo.

    La piel que rodea el exterior del ano se llama área perianal. Los tumores en esta área son tumores de piel, no cáncer anal.

    Estar infectado por el virus del papiloma humano (VPH) puede influir en el riesgo de padecer de cáncer de ano.

    Entre los factores de riesgo figuran los siguientes:

    • Tener más de 50 años de edad.
    • Estar infectado por el virus del papiloma humano (VPH).
    • Tener muchos compañeros sexuales.
    • Tener relación anal receptiva (sexo anal).
    • Enrojecimiento, inflamación y malestar anal frecuentes.
    • Tener fístulas anales (aberturas anormales).
    • Fumar cigarrillos.

    Entre los signos que pueden indicar cáncer del ano se incluyen sangrado por el ano o recto, o una masa cerca del ano.

    Estos y otros síntomas se pueden deber al cáncer de ano. Otras afecciones pueden causar los mismos síntomas. Se debe consultar con un médico si se presenta cualquiera de los problemas siguientes:

    • Hemorragia por el ano o el recto.
    • Dolor o presión en el área que rodea el ano.
    • Picazón o secreción del ano.
    • Masa cerca del ano.
    • Cambio en los hábitos de la función intestinal.

    Para detectar (encontrar) y diagnosticar el cáncer del ano se usan pruebas que examinan el recto y el ano.

    Se puede usar las pruebas y los procedimientos siguientes:

    Examen físico y antecedentes: examen del cuerpo para verificar el estado general de salud, incluso signos de enfermedad como masas o cualquier otra cosa que no parezca habitual. También se anotan los antecedentes de los hábitos de salud del paciente, y de sus enfermedades y tratamientos anteriores.

    Examen digital del recto (EDR): examen del ano y el recto. El médico o el enfermero introduce un dedo cubierto por un guante lubricado en la parte inferior del recto para palpar masas o cualquier otra cosa que parezca poco habitual.

    Anoscopia: examen del ano y de la parte inferior del recto mediante un tubo corto con luz que se llama anoscopio.

    Proctoscopia: examen del recto mediante un tubo corto con luz que se llama proctoscopio.

    Ecografía endoanal o endorrectal: procedimiento para el cual se introduce un transductor (sonda) ultrasónico en el ano o en el recto y se utiliza para hacer rebotar ondas sonoras de alta energía (ultrasónicas) en los tejidos y órganos internos para crear ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo que se llama sonograma.

    Biopsia: extracción de células o tejidos para que un patólogo los observe bajo un microscopio y determine si hay signos de cáncer. Si se observa un área anormal durante la anoscopia, se puede realizar una biopsia en ese momento.

    Ciertos factores afectan el pronóstico (probabilidad de recuperación) y las opciones de tratamiento.

    El pronóstico (probabilidad de recuperación) depende de lo siguiente:

    • Tamaño del tumor.
    • Lugar del ano donde está el tumor.
    • Si el cáncer se diseminó hasta los ganglios linfáticos.

    Las opciones de tratamiento dependen de los siguientes factores:

    • El estadio del cáncer.
    • Lugar del ano donde está el tumor.
    • Si el paciente tiene el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH).
    • Si aún queda cáncer después del tratamiento inicial o si el cáncer recidivó.


    Estadios del cáncer del ano

    Después de diagnosticarse el cáncer de ano, se hacen pruebas para averiguar si las células cancerosas se diseminaron dentro del ano o hasta otras partes del cuerpo.

    El proceso que se utiliza para averiguar si el cáncer se diseminó dentro del ano o hasta otras partes del cuerpo se llama estadificación. La información obtenida en el proceso de estadificación determina el estadio de la enfermedad. Es importante saber en qué estadio se encuentra la enfermedad para poder planificar su tratamiento. Se pueden utilizar las siguientes pruebas en el proceso de clasificación:

    Exploración por TC (exploración por TAC): procedimiento mediante el cual se toma una serie de imágenes detalladas de áreas internas del cuerpo, desde ángulos diferentes. Las imágenes son producidas por una computadora conectada a una máquina de rayos X. Se puede inyectar un tinte en una vena o ingerirse para que los órganos o los tejidos se destaquen más claramente. Este procedimiento también se llama tomografía computarizada o tomografía axial computarizada. Para el cáncer anal, se puede hacer una ecografía por TC de la pelvis y el abdomen.

    Radiografía del tórax: radiografía de los órganos y huesos adentro del tórax. Un rayo X es un tipo de haz de energía que atraviesa el cuerpo y se plasma en una película, creando una imagen de áreas internas del cuerpo.

    Ecografía endoanal o endorrectal: procedimiento para el que se introduce un transductor (sonda) ultrasónico en el ano o el recto y se hacer rebotar ondas sonoras de alta energía (ultrasónicas) en los tejidos y órganos internos para crear ecos. Los ecos forman una imagen de los tejidos del cuerpo que se llama sonograma.

    El cáncer se disemina en el cuerpo de tres maneras.

    Las tres maneras en que el cáncer se disemina en el cuerpo son las siguientes:

    A través del tejido. El cáncer invade el tejido normal que lo rodea.
    A través del sistema linfático. El cáncer invade el sistema linfático y circula por los vasos linfáticos hasta otros lugares en el cuerpo.
    A través de la sangre. El cáncer invade las venas y los capilares, y circula por la sangre hasta otros lugares en el cuerpo.

    Cuando las células cancerosas se separan del tumor primario (original) y circulan a través de la linfa o la sangre hasta otros lugares del cuerpo, se puede formar otro tumor (secundario). Este proceso se llama metástasis. El tumor secundario (metastásico) es el mismo tipo de cáncer que el tumor primario. Por ejemplo, si el cáncer de mama se disemina hasta los huesos, las células cancerosas de los huesos son en realidad células de cáncer de mama. La enfermedad es cáncer metastásico de mama, no cáncer del hueso.

    Para el cáncer del ano, se usan los estadios siguientes:

    Estadio 0 (carcinoma in situ)

    En el estadio 0, se encuentran células anormales en el revestimiento más interno del ano. Estas células anormales se pueden volver cancerosas y diseminarse hasta el tejido normal cercano. El estadio 0 también se llama carcinoma in situ.

    Estadio I

    En el estadio I, se formó el cáncer y el tumor mide dos centímetros o menos.

    Estadio II

    En el estadio II, el tumor mide más de dos centímetros.

    Estadio IIIA

    En el estadio IIIA, el tumor puede tener cualquier tamaño y se disemino hasta:

    • los ganglios linfáticos cerca del recto; o
    • los órganos cercanos, como la vagina, la uretra y la vejiga.

    Estadio IIIB

    En el estadio IIIB, el tumor puede tener cualquier tamaño y se diseminó hasta:

    • los órganos cercanos y los ganglios linfáticos cerca del recto; o
    • los ganglios linfáticos de un lado de la pelvis o de la ingle y se puede haber diseminado hasta los órganos cercanos; o
    • los ganglios linfáticos cerca del recto o la ingle, o a los ganglios linfáticos a ambos lados de la pelvis o la ingle, y se puede haber diseminado hasta los órganos cercanos.

    Estadio IV

    En el estadio IV, el tumor puede tener cualquier tamaño y el cáncer se puede haber diseminado hasta los ganglios linfáticos u órganos cercanos y se diseminó hasta partes distantes del cuerpo.


    Cáncer del ano recidivante

    El cáncer de ano recidivante es cáncer que recidivó (volvió) después de haber sido tratado. El cáncer puede reaparecer en el ano o en otras partes del cuerpo.


    Aspectos generales de las opciones de tratamiento

    Hay diferentes tipos de tratamiento para los pacientes de cáncer de ano.

    Hay diferentes tipos de tratamiento disponibles para los pacientes de cáncer de ano. Algunos tratamientos son estándar (el tratamiento actualmente en uso) y otros se encuentran en evaluación en ensayos clínicos. Un ensayo clínico de un tratamiento consiste en un estudio de investigación que procura mejorar los tratamientos actuales u obtener información sobre tratamientos nuevos para pacientes de cáncer. Cuando los ensayos clínicos muestran que un tratamiento nuevo es mejor que el tratamiento estándar, el tratamiento nuevo se puede convertir en el tratamiento estándar. Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico. Algunos ensayos clínicos están abiertos solo para pacientes que no han comenzado un tratamiento.

    Se utilizan tres tipos de tratamiento estándar:

    Radioterapia

    La radioterapia es un tratamiento para el cáncer que utiliza rayos X de alta energía u otros tipos de radiación para destruir células cancerosas. Hay dos tipos de radioterapia. La radioterapia externa utiliza una máquina fuera del cuerpo para enviar radiación hacia el cáncer. La radioterapia interna usa una sustancia radiactiva sellada en agujas, semillas, alambres o catéteres que se colocan directamente adentro del cáncer o cerca de él. La manera en que se administra la radioterapia depende del tipo y del estadio del cáncer que se está tratando.

    Quimioterapia

    La quimioterapia es un tratamiento para el cáncer que utiliza medicamentos para detener el crecimiento de células cancerosas, ya sea destruyéndolas o impidiendo su multiplicación. Cuando la quimioterapia se toma por vía oral o se inyecta en una vena o en un músculo, los medicamentos entran al torrente sanguíneo y pueden alcanzar las células cancerosas en todo el cuerpo (quimioterapia sistémica).

    Cuando la quimioterapia se coloca directamente en la columna vertebral, en un órgano o una cavidad corporal como el abdomen, los medicamentos afectan principalmente las células cancerosas de esas áreas (quimioterapia regional). La manera en que se administra la quimioterapia depende del tipo y el estadio del cáncer que se está tratando.

    Cirugía

    Resección local: procedimiento quirúrgico en el cual se corta el tumor del ano junto con parte del tejido sano que lo rodea. La resección local se puede utilizar si el cáncer es pequeño y no se diseminó. Con este procedimiento se pueden preservar los músculos esfínteres de manera que el paciente todavía pueda controlar la función intestinal. Los tumores que surgen en la parte inferior del ano se pueden extraer con frecuencia mediante una resección local.

    Resección abdominoperineal: procedimiento quirúrgico por el cual se extirpa el ano, el recto y parte del colon sigmoide a través de una incisión realizada en el abdomen. El médico cose el extremo del intestino a una abertura, que se llama estoma, hecha en la superficie del abdomen de manera que los desechos corporales se puedan recoger en una bolsa desechable afuera del cuerpo. Esto se llama colostomía. Los ganglios linfáticos que contienen cáncer también se pueden extirpar durante esta operación.

    Padecer del virus de la inmunodeficiencia humana puede afectar el tratamiento del cáncer de ano.

    El tratamiento del cáncer puede dañar aún más el sistema inmunitario ya debilitado de los pacientes que tienen el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH). Por esta razón, los pacientes de cáncer de ano y VIH suelen tratarse con dosis más bajas de medicamentos y radiación que los pacientes que no tienen VIH.

    Se están probando nuevos tipos de tratamiento en ensayos clínicos.

    En la presente sección del sumario se hace referencia a tratamientos en evaluación en ensayos clínicos, pero tal vez no se mencionen todos los tratamientos nuevos que se están considerando.

    Radiosensibilizadores

    Los radiosensibilizadores son medicamentos que aumentan la sensibilidad de las células tumorales a la radioterapia. La combinación de radioterapia y radiosensibilizadores puede destruir más células tumorales.

    Los pacientes deberían pensar en participar en un ensayo clínico.

    Para algunos pacientes, la mejor elección de tratamiento puede ser participar en un ensayo clínico. Los ensayos clínicos forman parte del proceso de investigación del cáncer. Los ensayos clínicos se llevan a cabo para determinar si los tratamientos nuevos para el cáncer son seguros y eficaces, o mejores que el tratamiento estándar.

    Muchos de los tratamientos estándar actuales se basan en ensayos clínicos anteriores. Los pacientes que participan en un ensayo clínico pueden recibir el tratamiento estándar o estar entre los primeros en recibir el tratamiento nuevo.

    Los pacientes que participan en los ensayos clínicos también ayudan a mejorar la forma en que se tratará el cáncer en el futuro. Aunque los ensayos clínicos no conduzcan a tratamientos nuevos eficaces, a menudo responden a preguntas importantes y ayudan a avanzar en la investigación.

    Los pacientes pueden entrar a formar parte de los ensayos clínicos antes, durante o después de comenzar su tratamiento para el cáncer.

    Algunos ensayos clínicos sólo incluyen a pacientes que todavía no recibieron tratamiento. Otros ensayos prueban los tratamientos para los pacientes cuyo cáncer no mejoró. También hay ensayos clínicos que prueban nuevas maneras de impedir que el cáncer recidive (vuelva) o de reducir los efectos secundarios del tratamiento de cáncer.

    Los ensayos clínicos se realizan en muchas partes del país.

    Pueden necesitarse pruebas de seguimiento.

    Algunas de las pruebas que se usaron para diagnosticar el cáncer o para determinar el estadio del cáncer se pueden repetir. Algunas pruebas se repiten para asegurarse que el tratamiento es eficaz. Las decisiones acerca de seguir, cambiar o suspender el tratamiento se pueden basar en los resultados de estas pruebas. Esto a veces se llama reestadificación.

    Algunas de las pruebas se seguirán repitiendo esporádicamente después de terminar el tratamiento. Los resultados de estas pruebas pueden mostrar si la afección cambió o si el cáncer recidivó (volvió). Estas pruebas a veces se llaman pruebas de seguimiento o exámenes médicos.


    Opciones de tratamiento por estadio

    En cada sección de tratamiento se incluye una lista en inglés de los ensayos clínicos que se llevan a cabo actualmente. Puede ocurrir que para algunos tipos o estadios del cáncer no haya una lista de ensayos clínicos. Consultar con el médico sobre ensayos clínicos que no aparecen en el sumario, pero que pueden ser apropiados para el paciente.

    Estadio 0 (carcinoma in situ)

    El tratamiento para el estadio 0 suele ser resección local.

    Consultar la lista del NCI de ensayos clínicos sobre el cáncer para acceder a los ensayos clínicos que se realizan en los Estados Unidos y que están aceptando pacientes.

    Cáncer del ano en estadio I

    El tratamiento para el cáncer de ano en estadio I puede incluir los siguientes procedimientos:

    • Resección local.
    • Radioterapia de haz externo con quimioterapia o sin ella. Si queda cáncer después del tratamiento, se puede administrar quimioterapia y radioterapia adicionales para evitar la necesidad de una colostomía permanente.
    • Radioterapia interna.
    • Resección abdominoperineal, si el cáncer permanece o vuelve después del tratamiento con radioterapia y quimioterapia.
    • Radioterapia interna para el cáncer que queda después del tratamiento con radioterapia de haz externo.

    Los pacientes que han recibido tratamiento para preservar los músculos esfínteres se pueden someter a exámenes de seguimiento cada tres meses durante los primeros dos años, incluso exámenes rectales con endoscopia y biopsia según sea necesario.

    Cáncer del ano en estadio II

    El tratamiento para el cáncer del ano en estadio II puede incluir los siguientes procedimientos:

    • Resección local.
    • Radioterapia de haz externo con quimioterapia o sin ella. Si queda cáncer después del tratamiento, se puede administrar quimioterapia y radioterapia adicionales para evitar la necesidad de una colostomía permanente.
    • Radioterapia interna.
    • Resección abdominoperineal, si el cáncer permanece o vuelve después de tratamiento con radioterapia y quimioterapia.
    • Participación en un ensayo clínico de nuevas opciones de tratamiento.

    Los pacientes que recibieron tratamiento para preservar los músculos esfínteres se pueden someter a exámenes de seguimiento cada tres meses durante los primeros dos años, incluso exámenes rectales con endoscopia y biopsia según sea necesario.

    Cáncer del ano en estadio IIIA

    El tratamiento del cáncer de ano en estadio IIIA puede incluir los siguientes procedimientos:

    • Radioterapia de haz externo con quimioterapia o sin ella. Si queda cáncer después del tratamiento, se puede administrar quimioterapia y radioterapia adicionales para evitar la necesidad de una colostomía permanente.
    • Radioterapia interna.
    • Resección abdominoperineal, si el cáncer permanece o vuelve después de tratamiento con radioterapia y quimioterapia.
    • Participación en un ensayo clínico de nuevas opciones de tratamiento.

    Cáncer del ano en estadio IIIB

    El tratamiento del cáncer de ano en estadio IIIB puede incluir los siguientes procedimientos:

    • Radioterapia de haz externo con quimioterapia.
    • Resección local o resección abdominoperineal, si el cáncer permanece o vuelve después del tratamiento con radioterapia y quimioterapia. Es posible que también se extirpen los ganglios linfáticos.
    • Participación en un ensayo clínico de nuevas opciones de tratamiento.

    Cáncer del ano en estadio IV

    El tratamiento del cáncer de ano en estadio IV puede incluir los siguientes procedimientos:

    • Cirugía como terapia paliativa para aliviar los síntomas y mejorar la calidad de vida.
    • Radioterapia como tratamiento paliativo.
    • Quimioterapia con radioterapia como tratamiento paliativo.
    • Participación en un ensayo clínico de nuevas opciones de tratamiento.


    Opciones de tratamiento para el cáncer de ano recidivante

    El tratamiento para el cáncer de ano recidivante puede incluir los siguientes procedimientos:

    • Radioterapia y quimioterapia para la recidiva después de la cirugía.
    • Cirugía, para la recidiva después de la radioterapia o la quimioterapia.
    • Participación en un ensayo clínico de radioterapia con quimioterapia o radiosensibilizadores.

    Source: NCI, US



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